Chile estrecha relaciones con ASEAN

Chile dio un nuevo paso en su decidida proyección al continente asiático, al estrechar sus relaciones económicas con la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN). El 24 de julio, el país fue aceptado por los países miembros para adherir formalmente al Tratado de Amistad y Cooperación (TAC). Este es uno de losinstrumentos fundamentales de dicha Agrupación y nuestra adhesión representa un escalón fundamental en el interés de Chile por convertirse en un Socio de Diálogo de ASEAN.

Durante los últimos años Chile hadesplegado variados esfuerzos por alcanzar una mayor integración política y económica con los países del ASEAN (Indonesia, Malasia, Filipinas, Singapur, Tailandia, Brunei, Vietnam, Laos, Myanmar y Camboya). Ello, por la creciente importancia del bloque en el ámbito político internacional y también por el potencial que significa para las exportaciones del país. En efecto, ASEAN, en su conjunto, representa un mercado de más de 629 millones de consumidores, con un crecimiento del PIB cercano al 4,8% (2015) y con un PIB per cápita de más de US$11.000.

Nuestra adhesión al TAC fortalece las relaciones económicas, de cooperación e incluso políticas con los países miembros de ASEAN, asegurando un vínculo institucional con la Asociación.

Este vínculo, el segundo que esa subregión asiática establece con un país de América Latina, posiciona a Chile como un interlocutor sólido de la ASEAN. Así las cosas, se puede observar entonces que nuestro país ha implementado una consistente estrategia tripartita de acercamiento basada en las relaciones diplomáticas, la cooperación y la negociación de acuerdos comerciales bilaterales con sus países miembros.

A la fecha se han establecido relaciones diplomáticas con los diez Estados miembros de la ASEAN, Embajadas residentes en seis de ellos y concurrencia en los otros cuatro. Asimismo, Chile goza de un excelente prestigio institucional y empresarial entre sus países miembros. Suele destacarse la conducción gubernamental y el desempeño macroeconómico, así como los avances productivos y exportadores en minería, sector forestal y pesquero.

En el ámbito de la cooperación, Chile ha realizado acciones, tanto bilaterales como de carácter triangular, con siete de los países miembros de ASEAN: Singapur, Tailandia, Malasia, Indonesia, Vietnam, Brunei y Laos.

Por otra parte, el acercamiento económico se ha basado en la negociación y suscripción de acuerdoscomerciales con las principales economías del bloque, Singapur y Brunei Darussalam (2006), Malasia (2012), Vietnam (2014), Tailandia (2015) y, en la actualidad, el pronto inicio de las negociaciones con Indonesia y Filipinas. Ello ha favorecido un crecimiento del comercio recíproco de Chile con ASEAN, el que ha aumentado de US$1.610 millones en 2009 a más de US$3.100 millones a diciembre 2015; es decir, una tasa de crecimiento promedio anual del orden de 5%.

La adhesión al TAC acercará a Chile al estatus de “Socio de Diálogo”, permitiendo a nuestro país establecer una agenda de trabajo en variados sectores. De esta forma, el vínculo que Chile pueda establecer con ella será clave en el aprovechamiento de encadenamientos productivos, facilitación de comercio y eliminación de barreras no arancelarias a las exportaciones chilenas.

La concreción durante el presente o el próximo año del estatus de Chile como “Socio de Diálogo de ASEAN” abre camino además para vincularnos con el Regional Comprehensive Economic  Partners (RCEP). Así las cosas, junto a los acuerdos bilaterales estos nuevos compromisos plurilaterales consolidan la apertura de mercados de nuestro país con las pujantes economías asiáticas.

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Manola Robles es editora de opinión en Cooperativa.cl mrobles@cooperativa.cl
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