Un marzo con el Pacífico en la mira

Siguiendo con la tónica de lo que fue el 2018, durante estas primeras semanas del presente año hemos podido observar hechos que nos permiten anticipar un 2019 en donde lo político, unido a lo tecnológico, lo militar y estratégico y, por cierto no menos gravitante, lo económico y comercial, seguirán marcando la pauta en una región cuyo término para identificarla ha ido gradualmente evolucionado en los últimos años, dejando de ser “Asia Pacífico”, evolucionando a denominarse como “Indo Pacífico”.

Ello, ya que en opinión de analistas principalmente en Canberra, Tokio y Washington, se debe tomar debida nota del creciente rol que le cabe a India, en la ecuación de desarrollo sostenible, seguridad y crecimiento económico, que se despliega en dicha zona geográfica.

Una región en donde Chile, por su condición de país tri-continental (antártico, americano y oceánico), se proyecta por medio de una presencia comprensiva sustentada en hechos y acciones concretas.

No en vano, por ejemplo, el buque escuela de la Armada de Chile, B.E. “Esmeralda”, realizará este año su 64º crucero de instrucción recalando en puertos ribereños del Pacífico, o bien por estos días, equipos de 21 economías convergen en Santiago para participar en la Primera Reunión de Altos Representantes del principal foro de convergencia económica del Asia Pacífico, bajo el lema del Año APEC Chile 2019 “Conectando Personas, Construyendo el Futuro”.

Así, a una altamente anticipada segunda cumbre que sostendrán en Hanoi, capital de la República Socialista de Vietnam, el Presidente Donald Trump y el Líder de la República Popular Democrática de Corea, Kim Jong-un, en las primeras semanas del mes de marzo visualizaremos la discusión por parte de la Asamblea Popular Nacional de la República Popular China, cuyos tres mil miembros se reunirán en Beijing, para abordar los avances alcanzados a la fecha en concreción de la hoja de ruta económica y social definida en el XIIIº Plan Quinquenal, el primero bajo el liderazgo del presidente Xi Jinping y que - según el Partido Comunista Chino (PCCh) - ha sido identificado como “estratégico”, dado que el 2020, año en que Chile y la República Popular China conmemorarán 50 años del establecimiento de relaciones diplomáticas, constituye el momento para concretar la meta de una “sociedad modestamente acomodada”, en línea con el centésimo aniversario del PCCh.

Cabe destacar que el número de habitantes que hoy se pueden considerar forman parte de la clase media china, se duplicaría de unos 300 millones a más de 600 millones en los próximos 5 años, un hito inédito en la historia de la humanidad, traduciéndose ello en que, por ejemplo, se proyecta que más de 220 millones de chinos realizarán viajes de turismo y de negocios al 2020, con la consiguiente demanda en cuanto a infraestructura y material de vuelo.

Para responder a tal incremento en la demanda de transporte de turistas chinos, este 2019 veremos en vuelos de prueba al primer avión a reacción chino de pasajeros, el Comac C-919. Al 2021, este avión comenzará a formar parte de la flota de China Eastern Airlines, compañía que ya opera vuelos de carga, principalmente fruta, desde nuestro país a Shanghái.

La Organización Mundial del Turismo (OMT), ha señalado que un 21% de todo lo que hoy se destina a turismo a nivel global, es producto de lo que invierten los chinos para realizar viajes a destinos que ellos consideran ser “exóticos”, tales como al desierto de Atacama, Rapa Nuí y la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena.

El convenio suscrito a fines del año pasado por Chile con Ctrip, empresa cuyos servicios son empleados principalmente por millennials chinos en la organización de sus viajes, debería dar resultados positivos durante el presente año.

En la Antártica, la Base “Presidente Eduardo Frei Montalva” está situada a corta distancia de la Base “Gran Muralla” de la República Popular China. Chile ha estado interactuando con China en orden a concretar su apoyo, en el marco del accionar de la Comisión de la Convención para la Conservación de Recursos Marinos Vivos Antárticos, para avanzar este año en la aprobación de la propuesta chileno-argentina sobre el establecimiento de un Área Marina Protegida en el Dominio 1.

Ahora bien, si de China se trata, con las arduas y en ocasiones ásperas negociaciones en plena marcha para superar sus notorias diferencias y tensión con los Estados Unidos sobre asuntos comerciales, propiedad intelectual, intervención en el tipo de cambio, robo cibernético, inversión (“screening”) y tecnología crítica (5G, desarrollo y empleo de inteligencia artificial, entre otros temas), a partir del 1° de marzo, entrará en vigor un Tratado de Libre Comercio suscrito con Chile actualizado y que, desde aquella fecha, incluirá nuevas áreas entre las que se pueden notar comercio electrónico; políticas de competencia y políticas medioambientales, entre otras.

Resulta útil por ello ir manejando en la punta de nuestros dedos términos tales como la potente “Iniciativa de la Franja y la Ruta”, definida ésta por el Presidente Xi Jinping a ser el motor para la interacción multi-dimensional de cooperación entre la República Popular China con más de 65 países del orbe, con la realización en abril próximo de su segundo Foro Internacional en Beijing (el primero, realizado entre el 15 y el 17 de mayo del 2017 en Beijing, contó con la participación del Presidente de Argentina, Mauricio Macri y de la Presidenta Michelle Bachelet, siendo ellos los únicos Jefes de Estado latinoamericanos presentes).

El seguir el despliegue del Banco Asiático de Inversión e Infraestructura (AIIB), al cual Chile ingresó formalmente el 13 de mayo del 2017, es importante durante este primer semestre, atendiendo los proyectos que están ya en marcha en Egipto, Filipinas, Indonesia, Turquía y Omán, entre otros países en donde la conectividad con China ha sido identificada como una prioridad.

No es menor destacar que el año pasado se alcanzaron varios récords por parte de Chile  con China, con quien mantiene, desde fines del 2016, una asociación estratégica integral.

En primer lugar, el intercambio comercial bilateral durante el 2018 superó los US$42 mil millones, cifra que representó el 30% del comercio total nacional. A la vez, mientras las importaciones desde China en el 2018 aumentaron en un 13% en comparación con las cifras del 2017 (US$17.504 millones), las exportaciones chilenas a China aumentaron en un 32%, alcanzando un máximo histórico de US$25.287 millones.

En cuanto a inversiones desde China en Chile también se anotaron varios récords durante el 2018, destacándose entre otras materializadas, la adquisición del 24% de las acciones de SQM que poseía la empresa canadiense Nutrien (62.556.568 acciones de la Serie A de SQM), por parte de la firma Tianqi Lithium Corporation, por un valor que superó los US$4 mil millones; la adquisición de la empresa de salmones Australis Seafoods por parte de Joyvio, filial del conglomerado chino Legend Holdings Corporation, por más de US$800 millones, y tras el acuerdo firmado el 26 de diciembre del 2017, el fondo canadiense Brookfield Infrastructure Partners concretó la venta por más de US$1.3 mil millones del 27,7% que poseía en Transelec a la firma China Southern Power Grid International, con lo cual ésta ingresa a la propiedad de la mayor empresa de transmisión eléctrica del país.

Mientras, en aguas australes ya está operando el buque “René Descartes”, el cual ha sido especialmente contratado para realizar la instalación de fibra óptica en el fondo del mar entre Puerto Williams y Punta Arenas (400 kilómetros), cumpliendo así una de las etapas del proyecto que contempla una troncal submarina de 2.829 kilómetros, con una capacidad de 16 terabits y que entregará conectividad desde Puerto Montt a la ciudad más austral del mundo.

En este proyecto denominado “Fibra Óptica Austral”, participan la empresa KT Corporation, la mayor proveedora de servicios de telecomunicaciones de Corea del Sur, con las empresas nacionales Comunicaciones y Telefonía Rural (CTR) y PSINet, para la revisión tecnológica y operativa de la fibra óptica austral, que se construye en forma submarina junto a Huawei Marine.

No debemos de perder de vista en el radar el interés que han manifestado Huawei como NEC de Japón, en orden a materializar una conectividad digital entre Asia y Latinoamérica, mediante la puesta en marcha de un proyecto para la instalación de fibra óptica submarina, un proyecto de más de 20 mil kilómetros, a un costo superior a los US$600 millones.

Esta iniciativa, según la autoridad, le permitiría a Chile convertirse “en la puerta digital para la entrada al continente de los datos provenientes de Asia, incentivando la instalación de data centers de clase mundial en el país, y potenciando el desarrollo científico, la academia, entre otros beneficios”.

No es menos importante a ser observado por un país - Chile - cuya Armada durante el 2018 lideró el componente marítimo del principal ejercicio naval en el Pacífico, RIMPAC, las negociaciones que se están llevando a cabo entre China y los Estados que conforman la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN), en orden a contar con un código de conducta para la navegación en el Mar del Sur de China, y cómo se avanza en la concreción de contratos para la adquisición de material militar en la región.

A la reciente suscripción del acuerdo en Canberra entre Australia y la firma gala Naval Group para la construcción de 12 submarinos de última generación (Attack Class) a un costo de US$50 mil millones; la decisión de modificar los portahelicópteros japoneses de la clase Izumo para operar aparatos estadounidenses F-35; la incorporación del sistema de misiles anti-aéreo ruso S-400 por parte del Ejército Popular de Liberación chino; el arribo de nuevos submarinos alemanes tipo 218SG por parte de Singapur a la base naval de Changi, y de la negociación de sumergibles coreanos tipo 209/1400 de la clase Chang Bogo para la marina de Indonesia, todo ello ejemplos de una creciente renovación de sistemas de armas en la región, es importante tener presente como se está incorporando vez tecnología cada vez más avanzada, en donde satélites y drones también captan la atención para su fabricación y exportación en la región.

Con todo, ya por estos días se perfila un tremendamente activo, multifacético y noticioso 2019, en una región que para Chile es estratégicamente relevante, en donde hemos tenido un protagonismo certero, con mucho más por aportar por medio de un despliegue inteligente y comprensivo. Motivante.

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Manola Robles es editora de opinión en Cooperativa.cl mrobles@cooperativa.cl
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