Justo homenaje a Anita Lizana, nuestra máxima tenista

Mientras el mejor tenis mundial desarrolla el Campeonato de Maestros donde el número uno Noval Djokovic enfrentará en una semifinal a Rafael Nadal y Roger Federer conocerá este viernes a su rival, el tenis chileno ve la interesante recuperación de Christian Garín en los Challenger de Buenos Aires y Montevideo junto al salto de 865 lugares en el ranking de la ATP del juvenil Marcelo Tomás Barrios, nuestro deporte y el tenis rindió un esperado homenaje a la eximia, Anita Lizana, en el centenario de su nacimiento.

La afición del mundo tenístico y los chilenos que aman el tenis están preocupados del Campeonato de Maestros que se está disputando en el espectacular Arena O2 de Londres. En el grupo Stan Smith, ya han clasificado Djokovic y Federer, y eliminados Tomás Berdych y Kei Nishikori; en el Grupo Ilie Nastase, muy recuperado Rafael Nadal ha clasificado primero, mientras este viernes Andy Murray y Stanislav Wawrinka pelearán el último cupo, con David Ferrer ya eliminado.

En nivel modesto, como es la actual realidad, en los Campeonatos Challenger disputados en Buenos Aires, la semana pasada, y en Montevideo esta semana, Christian Garín ha hecho noticia.

Tras ganar 3 partidos en la dura ronda de clasificación en la capital argentina, derrotó a Rogelio Dutra de Brasil, al inglés James Ward y al argentino Máximo González para avanzar a semifinales, su mejor actuación subiendo 41 lugares, hasta el 282.

Esta semana en Montevideo ganó a Londero de Argentina y al 5° favorito el británico Kyle Edmund, campeón en Buenos Aires, miembro del equipo británico en la final de Copa Davis 2015 y primer top 100 derrotado por Garín.

Y a nivel de Futuros la nueva promesa  Marcelo Tomás Barrios (1.667 en al ATP) de sólo 17 años que llegó el 7 de noviembre a su primera final en el Futuro 2 de Colombia, tras ganar en semifinales 4-6 7-5 4-1 y retiro del mexicano Daniel Garza (654) que lo superaba más de 1.000 lugares, cayó en la final  con Tigre Hank(509).

Saltó a la semana siguiente 617 lugares para llegar al 1050 y el lunes 16 avanzó otros 248 lugares para ubicarse 802, es decir subió 865 puestos. Su paso de jugador junior, donde era top ten, al circuito profesional, creemos, ha sido gran decisión.

Pero lo más importante para la historia de nuestro deporte es que este jueves 19 de noviembre, cuando se cumplían 100 años de su nacimiento,  la cancha central de tenis del Estadio Nacional ha sido distinguido con el nombre de Anita Lizana, la legendaria  jugadora chilena, conocida en forma popular en el ambiente deportivo como La ratita, que  el sábado 11 de septiembre de 1937, ganó la final de Estados Unidos en la cancha central de Forest Hills, en el corazón de Nueva York.

Al mediodía fue el acto con la presencia de la ministra de Deportes Natalia Riffo, de la máxima figura del Deporte Federado, el presidente del Comité Olímpico NevenIlic y el Presidente de la Federación de Tenis José Hinzpeter. Además participaron las actuales jugadoras Daniela Seguel, Fernanda Brito, Andrea Koch, Bárbara Gatica y otras ya retiradas como Macarena Miranda y Camila Silva.

Pensamos que no existe mejor lugar para lucir una placa con el nombre de Anita que el Court Central  del Estadio Nacional, recinto que desde 1975 ha sido sede de importantes compromisos internacionales de nuestro tenis, siendo el más importante la final mundial de diciembre de 1976 de la Copa Davis, frente a Italia, cuando la “ensaladera de plata” se instaló sobre la arcilla chilena.

Recordemos que la hazaña de Anita fue en el Campeonato de tenis de Estados Unidos,que se disputaba sobre césped, y luego de seis victorias previas en dicha competencia, su triunfo extraordinario 6-4 6-2 conseguido ante la jugadora polaca Jadwiga Jedrzejowska, la convertía en aquel entonces en la número uno del mundo en el tenis femenino. Nuestra inolvidable “ratita” era la primera jugadora Latinoamericana que alcanzaba esa distinción.

Esa notable hazaña se ha perdido con los años y es opacada por el recuerdo de los triunfos de Marcelo Ríos, Fernando González, Nicolás Massú, anteriormente de Hans Gildemeister, Jaime Fillol y Patricio Cornejo y de los que no olvidan las hazañas de Luis Ayala. Pero lo conseguido por Anita es el único triunfo del tenis chileno en uno de los 4 grandes campeonatos del mundo Australia (en Melbourne), Francia (en Roland Garros), Inglaterra (en Wimbledon) y Estados Unidos(en New York), competencias que conforman el llamado Grand Slam.

¿Podríamos imaginarnos lo que habría sucedido si nuestra gran raqueta Anita Lizana hubiese estado en esa instancia, con una transmisión de televisión vía satélite para todo el mundo, triunfando y levantando la copa de campeona,en la que en 1937 se inscribió su nombre?

Para quienes no lo saben Anita, humilde jugadora del club de tenis Mundial, nacida el 19 de noviembre de 1915 en el corazón de la Quinta Normal, hija de Roberto y de Sofía encargados de la mantención de ese club creció junto a sus 5 hermanos Clotilde, Loreto Ricardo Roberto y Juan mirando y respirando tenis.

Desde muy pequeña conoció los secretos de ese deporte guiada por su tío Aurelio, una leyenda de nuestro tenis,  y muy pronto destacó a nivel nacional alcanzando el Campeonato adulto femenino con sólo 15 años, debiendo jugar incluso contra los varones de la época ya que no tenía rivales que la inquietaran entre las mujeres.

Afortunadamente con recursos de los aficionados de diferentes clubes y apoyo del destacado periodista de tenis de entonces, José Saldaña, en 1935, tras ganar por cuarta vez el Campeonato de Chile más el Campeonato de Sudamérica, en Argentina,  viajó muy joven a Europa donde en gran campaña conquistó ocho títulos.

Una mejor actuación cumplió al año siguiente en su segundo viaje al Viejo Mundo al ganar varios títulos, 3 de dobles y 5 mixtos, incluyendo los cuartos finales en Wimbledon, perdiendo con la inglesa Helen Jacobs que fuera la campeona. Se  ubicó 5ª en el ranking mundial femenino.

Hasta que en su tercera incursión, en 1937, siempre apoyada económicamente por la gente del tenis, tras el tradicional periplo por Europa donde triunfó entre otras competencias en North Sunderland y Escocia y alcanzó por segunda vez los cuartos finales de Wimbledon, siendo ahora derrotada por la francesa Simone Mathieu.

Luego de la victoria en Forest Hills donde Anita maravilló a todos con su gran actuación luciendo su gran agilidad y desplazamiento, haciéndole honor a su apodo, sobre el pasto estadounidense, el cronista especializado Wallis Myers del prestigiado Daily Telegraph la ubicó en el primer lugar del ranking mundial, que era la forma como entonces se establecía el escalafón internacional.

A su vuelta a Chile Anita fue esperada con gran entusiasmo en el Aeropuerto Los Cerrillos y posteriormente fue recibida en La Moneda por el entonces presidente Arturo Alessandri Palma.En Valparaíso fue elegida reina de los Juegos Florales y ovacionada por todos los aficionados.

Al año siguiente Anita viajó nuevamente a Europa pero ya no para seguir triunfando en las canchas de tenis. El motivo era muy especial. Concretaba  su matrimonio que se efectuó el 14 de julio con quien ganó su corazón el escocés Roland Taylor Ellis con quien se casó y radicó en Dundee, Escocia. De esa unión nacieron  sus hijas Ruth Anita, Carol y Carmen.

Volvió a Chile en 2 ocasiones  en 1966 invitada por el entonces presidente Eduardo Frei Montalva. Recibió el cariñoso saludo de los aficionados en el Estadio Nacional en un encuentro de fútbol. Vino por segunda vez al país 23 años después, invitada por José Hinzpeter, en su primera presidencia en la Federación de Tenis de Chile. Visitó diversos recintos tenísticos.

Anita falleció el 21 de agosto de 1994. Fue enterrada en Escocia junto a su esposo.Este jueves 19 se cumplieron 100 años de su nacimiento. En Chile sólo estaba vigente por un campeonato de tenis femenino con puntos ITF que  efectúa hace algunos  años en el Club Mundial en la Quinta Normal. Su nombre en el court central hará que su memoria sea recordada como se merece.

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Manola Robles es editora de opinión en Cooperativa.cl mrobles@cooperativa.cl
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